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Letter from Superintendent Decker to the WUSD Community /Carta del superintendente Decker a la comunidad de WUSD
Jenny Cox
Friday, September 25, 2020
Letra en español a continuación


September 25th, 2020

Dear Windsor Community,

I’d like to begin by saying thank you for all you have done for our students. Instruction via distance learning is difficult, and the resilience that students, families, and teachers have shown is astounding. As promised for September 25, this is to let you know our next steps.

At this time, my report to you is that the district will continue in distance learning through at least October 23, 2020, but most likely longer. There are many factors for this, and the majority are summed up with Sonoma County currently still being in the “purple” tier. If a County resides in the purple tier, by definition, it means that COVID-19 is considered “widespread” throughout the County.

Many of you might be hearing about school districts in other Counties close by opening schools in some form. Those Counties are operating very differently from us and are not easily comparable as they are in the red or orange tiers. This means that the coronavirus is not as widespread in their County as it is in Sonoma County. As Sonoma County is still in the purple tier, the Windsor Unified School District is not allowed to bring students back for in-person instruction without a waiver being issued from the Sonoma County Public Health Officer.

As I understand the waiver process, Windsor would not be a district who would be granted a waiver based on our size. Should Sonoma County enter into the red tier in the future we would have to maintain that status for at least two weeks. Then, schools must then wait an additional two weeks until they are authorized to reopen under the state’s framework.

In Sonoma County, we are attempting to overcome a number of different barriers that are making it extremely difficult to bring back students in any fashion:

  • Staff and student safety: District administration and teachers are currently working together to establish protocols that will ensure the safety of both students and staff, as well as those family members at home who are coming into direct contact with our students and staff. This has been an ongoing endeavor, but as things have changed with COVID-19 over time we have had to revisit many different aspects of safety.
  • Asymptomatic students: There is increasing evidence that many students who have COVID-19 will not show any symptoms. As such, it will be extremely difficult to ensure that all students attending in person classes are COVID-19 negative. UCSF has created a calculator that shows the probability of an asymptomatic student being present in school based on the specific infection rate of the County. The risk in a group of 100 that at least 1 child will have COVID-19 is 57.5 %.
  • Contact tracing: As of September 11th, the school district is now responsible for conducting all contact tracing instead of Sonoma County Public Health. This means that we are now required to oversee the contact tracing for over 5000 people. Up until September 11th, this was not the responsibility of the district. We are currently getting staff members trained to assess the feasibility of conducting our own contact tracing.
  • Staff testing: As of September 11th, the school district is now responsible to manage all aspects of staff testing for COVID-19. This means that we are now responsible for finding the testing facilities, paying for testing, and monitoring the results. Up until September 11th, this was not the responsibility of the district. It is required that 100% of staff needs to be tested every two months. We are currently assessing the feasibility of managing staff testing with no assistance from Sonoma County Public Health.
  • Liability coverage: The district’s insurance provider specifically excludes communicable disease.  Therefore, there is no coverage for any claims-related costs resulting from the spread of the COVID-19. This means that lawsuits can be brought forward against the school district for COVID-19 related issues and the legal fees for the district to potentially defend itself would come directly from the general fund.

The district is actively working to overcome these barriers, but many of them are proving very difficult. Due to Sonoma County continuing in the purple tier, and many of the aforementioned barriers to returning still not being solved, Windsor Unified will be remaining in distance learning and it is highly unlikely that our students will be returning for in-person instruction prior to winter break. Regardless, we are committed to exploring all options, and using the most up to date data, before making that final determination.

I wish that I could be more definitive in my correspondence as to how long we will continue in distance learning, but I am hesitant to commit the district to a specific time-frame before fully exploring how to potentially overcome the many barriers that I mentioned above. I hope that you will continue to do your very best to persevere and be kind to yourself during this extremely difficult time. As a district, we are committed to thoroughly exploring all possibilities, and will update you as soon as we feel that we have a thorough understanding of all that we are trying to overcome.

Thank you for your understanding and your trust.

Sincerely,

Jeremy Decker

                                                                    *********************************************************

25 de septiembre de 2020

Estimada Comunidad de Windsor,

Me gustaría comenzar dando las gracias por todo lo que han hecho por nuestros estudiantes. La instrucción a través del aprendizaje a distancia es difícil y la capacidad de recuperación que han demostrado los estudiantes, las familias y los maestros es asombrosa. En una correspondencia anterior, prometí informarles cuáles serán  nuestros próximos pasos a partir del 25 de septiembre del 2020.

En este momento, mi informe para ustedes es que el distrito continuará en el aprendizaje a distancia hasta al menos el 23 de octubre de 2020, pero probablemente más tiempo. Hay muchos factores para esto, y muchos, la mayoría se resumen por que el Condado de Sonoma se encuentra actualmente en el nivel "morado".  Si un condado reside en el nivel morado, por definición, significa que COVID-19 se considera "extendido" en todo el condado. 

Muchos de ustedes podrían estar escuchando acerca de distritos escolares en otros condados cercanos al abrir escuelas de alguna forma. Esos condados operan de manera muy diferente a nosotros y no son fácilmente comparables, ya que están en los niveles rojo o naranja. Esto significa que el coronavirus no está tan extendido en su condado como en el condado de Sonoma. Como el condado de Sonoma todavía se encuentra en el nivel morado, el Distrito Escolar Unificado de Windsor no puede traer a los estudiantes de regreso para recibir instrucción en persona sin una exención emitida por el Oficial de Salud Pública del Condado de Sonoma. 

Según entiendo el proceso de exención, Windsor no sería un distrito al que se le otorgaría una exención en función de nuestro tamaño. En caso de que Sonoma entrará en el nivel rojo en el futuro, las escuelas tienen que todavía esperar dos semanas más hasta que están autorizados a abrir de nuevo bajo el marco del estado. 

En el condado de Sonoma, estamos intentando superar una serie de barreras diferentes que hacen que sea extremadamente difícil traer de regreso a los estudiantes de cualquier manera:

Seguridad del personal y los estudiantes: La administración del distrito y los maestros están trabajando juntos para establecer protocolos que garanticen la seguridad tanto de los estudiantes como del personal. Este ha sido un esfuerzo continuo, pero como las cosas han cambiado con COVID-19 con el tiempo, hemos tenido que revisar muchos aspectos diferentes de seguridad.

Estudiantes asintomáticos: Existe una creciente evidencia de que muchos estudiantes que tienen COVID-19 no mostrarán ningún síntoma. Como tal, será extremadamente difícil asegurarse de que todos los estudiantes que asisten a clases presenciales tengan COVID-19 negativo. UCSF ha creado una calculadora que muestra la probabilidad de que un estudiante asintomático esté presente en la escuela según la tasa de infección específica del condado. El riesgo en un grupo de 100 de que al menos 1 niño tenga COVID-19 es del 57.5%.

Rastreo de contactos: A partir del 11 de septiembre, el distrito escolar ahora es responsable de realizar todo rastreo de contactos en lugar de la Salud Pública del Condado de Sonoma. Esto significa que ahora estamos obligados a supervisar el rastreo de contactos de más de 5000 personas. Hasta el 11 de septiembre, esto no era responsabilidad del distrito. Actualmente estamos capacitando a los miembros del personal para evaluar la viabilidad de realizar nuestro propio rastreo de contactos.

Pruebas del personal: A partir del 11 de septiembre, el distrito escolar ahora es responsable de administrar todos los aspectos de las pruebas del personal para COVID-19. Esto significa que ahora somos responsables de encontrar las instalaciones de prueba, pagar por las pruebas y monitorear los resultados. Hasta el 11 de septiembre, esto no era responsabilidad del distrito. Se requiere que el 100% del personal se someta a pruebas cada dos meses. Actualmente estamos evaluando la viabilidad de administrar las pruebas del personal sin la ayuda de Salud Pública del Condado de Sonoma.

Cobertura de responsabilidad: El proveedor de seguros del distrito excluye específicamente las enfermedades transmisibles. Por lo tanto, no hay cobertura para los costos relacionados con reclamos que resulten de la propagación del COVID-19. Esto significa que se pueden presentar demandas contra el distrito escolar por cuestiones relacionadas con COVID-19 y los honorarios legales para que el distrito potencialmente se defienda provendría directamente del fondo general.

El distrito está trabajando activamente para superar estas barreras, pero muchas de ellas están resultando muy difíciles. Debido a que el condado de Sonoma reside en el nivel morado, y muchas de las barreras mencionadas anteriormente para regresar aún no se resuelven, el Distrito Escolar Unificado de Windsor permanecerá en el aprendizaje a distancia en el futuro previsible. Es muy poco probable que nuestros estudiantes vayan a regresar para la instrucción en persona antes de las vacaciones de invierno.  Pero independientemente de eso, nos comprometemos a explorar todas las opciones y a utilizar los datos más actualizados antes de tomar esa determinación final.

Desearía poder ser más definitivo en mi correspondencia sobre cuánto tiempo continuaremos en el aprendizaje a distancia, pero dudo en comprometer al distrito con un marco de tiempo específico antes de explorar completamente cómo superar las muchas barreras que mencioné anteriormente. Espero que continúe haciendo todo lo posible para perseverar y ser amable consigo mismo durante este momento extremadamente difícil. Como distrito, estamos comprometidos a explorar a fondo todas las posibilidades y les informaremos tan pronto como consideremos que tenemos un conocimiento profundo de todo lo que estamos tratando de superar.

Gracias por su comprensión y su confianza.

Atentamente,

Jeremy Decker